中文成美国外语教学重点


    【本报记者陆杰夫南湾1月9日报导】元旦刚过,布什总统就宣布一项重大计划,准备在国内大规模推广外语教学,其中包括中文。他称,这是出于反恐和传播“自由”、“民主”的战略考虑,并希望能在2007财政年度的拨款中调出1.14亿美元用于这一项目的启动。

    据悉,该项计划覆盖广泛:从幼儿园教授外语课,到加强大学外语教育;政府部门还将吸收一批语言学家,达到在需要的时候能够为国防部、国务院、情报部门等机构提供足够外语人才的目的。
 
    旅居南湾的华裔军事分析家叶晨晖和新意中文学校校长陈健均认为,美国政府的这一决定,尤其是强调学习中文的重要性,表明随着中国国力的日益增强,全球超强大国美国也不得不面对现实,从长计议,为未来更好地与中国交往打好基础。
 
    叶晨晖指出,目前美国各主要部门懂包括中文在内的外语人才太少,犹如911事件发生之后,CIA和FBI等调查部门几乎没人懂阿拉伯语一样,为美国外交政策的实施带来不便。
 
    面对崛起的强大中国,美国需要懂中文的人才;但是,基于安全的缘故,政府又不太愿意聘用懂中文的华人在重要部门任职,因此鼓励美国民众学习中文等外语。叶晨晖说,值得关注的是,政府把这笔资金临时编入国防预算中,鼓励与国防相关的外语教育,完全出于反恐等战略意图考虑。
 
    叶晨晖认为,无论是政治、经济,还是外交、军事等领域而言,政府都需要中文等外语人才。
 
    他估计,未来数年美国政府将会从中国挖掘更多的中文教师,同时也会在本土寻找合适的人才,相信学习中文语言的热潮会进一步升温,会说写中文将越来越吃香,“中文热”很可能遍及美国各个角落。
 
    陈健表示,近年来,报名参加中文学习的其他族裔学生人数逐年增加,新意中文学校早在四年前就强调中英文双语教学,并依据不同族裔学生要求,编写了适合幼儿学习的双语教材。她说,“无双语,无优势”,中英文双语教学就是新意中文学校的招牌。
 
    她透露,目前在该校登记上课的学生中,混血的学生人数占了一半,白人学生人数也有5%,并且有增加的趋势。那些不会说中文的家长们都希望子女能掌握中文,因为他们都认为,“未来的中国将越来越重要,我们不愿意自己的小孩落伍。”
 
    陈健也认为,美国政府开始意识到中国的汉语会成为全球强势的语言,如果再不迎头赶上,美国将会被边缘化,无法在一个全球化竞争的环境下生存。
 
    其次,美国政府重视推广外语,中文学校的中文教学也可顺水推舟。她希望政府拨的专款能够顾及到民间的中文学校。
 

   

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